弘益大学最初为学院,1946年创立于首尔,设有文学系与法学系。1949年成为4年制的大学,除了法学部、文学部以外还设立了美术系。韩战期间,曾迁校于釜山。韩战结束后,再度迁校于首尔。并于1955年迁校于现在的首尔校区。其后,随着校园的扩建,不断积累的信誉,为学校历史开创了新的里程碑。 在学术方面,有商经学部、教育学部、美术学部、工艺学部、建筑学部等及研究所。
   1971年,弘益大学迈向另一个新的高峰,与首都工科学院合并,升格为综合大学,隶属理工学院。当时,共有理工、商经、美术三个单科学院、二十个学系和一个研究生院。1972年成立产业美术研究所,并于同年及第二年设立夜间部与师范学院。1977年,设立了弘益初中及高中、弘益女子初中及高中、弘益小学五所学校,并变更为师范学院附属学校。
   1980年至1982年经教育部特许先后成立文学院、环境科学研究所与教育研究所。伴随着招生人数不断地成长,自然科学课程增加,1983年和1985年完成了文科大楼、计算机中心和体育馆。另外,在1988年至1989年兴建了两栋高6层、占地122及263平方米的学生宿舍楼。
   1986年至1989年为了更进一步拓展弘益大学的教学计划,先后设立国际经营研究所、法商学院,并将版画学系与平面设计学系并入美术学院。除了设立11个学系的产业学院之外,已经确定于忠清南道延吉郡建立占地151,250平方米的弘益大学第二校区鸟致院校区。因为弘益大学的美术与设计等教育,声誉卓著,广受各界的支持与青睐,又陆续于1999年及2003年在江南盘浦与水原华城设立分校,至今已培训超过三万名畢業生。
   其后并在1991年至1994年,决定增设许多学院。于首尔校区工程学院设立无线电科学与通信工程学系(现已并入电子与电机工程学部),产业信息研究所、商经学院及税务研究所。于鸟致院校区将产业科学学院分成科学技术学院和视觉艺术学院(现已改名为艺术设计学院)。后者还包括了产业设计与广告设计专业;商经学院也在此时期加入。
   1995年至1996年更将许多研究领域相似的学系加以整合,使学生的学习研究领域能够更加广泛。在鸟致院增设产业研究所;在首尔增设广告与公共关系研究所和教育经营管理研究所。在此同时,弘益大学致力于向世界发展,自1995年起,已与美国、中国、白俄罗斯、日本、俄罗斯、英国、西班牙、芬兰、瑞典、法国、加拿大和澳大利亚等国大学缔结姐妹校关系,至今已有三十多个姐妹校。
   弘益大学有鉴于全球化时代的来临,于1997年设立弘益外国语教育院,支持外语学习。1998年成立的广告与公共关系学院,是韩国第一个和广告及公共关系相关的科系,我们培养了越来越多为当今社会所重视的这方面专家。2001年外国语教育院更名为国际语言教育院,2002年在大学路设立分校,成为年轻人经常聚会交流的学习园地。
  此外,2002年,Gyeonseong基金会并入弘益基金会,并于韩国西岸旅游胜地万里浦(忠清南道泰安),设立了万里浦海洋研修院,这儿不但风景优美,内部设备完善,更为本校全体师生及一般民众提供了一个休闲度假住宿研习的好去处。为了顺应数字媒体与国际设计时代的来临,2004年,设立了电影与数字媒体研究所和国际设计专门研究所,以培养这方面优秀的人才。同年经教育部综合评定为'特性化优秀大学'。2005年,被教育部评定为连续三年获得教育部支援的特性化产业。并与韩国著名企业三星电子签订“培养适用人才,共同运用信息网络”的协定;与PACE建立了国际产学合作计划的体制;与首尔地铁公司签订了产学合作协议。同年,在鸟致院校区完成‘弘益艺术大楼(Hongik Art Hall)’。2006年,设立了建筑学院及占地18,464坪的弘文馆。弘益大学此时已经正式迈向第六十个年头。
   据统计,本校现在共有十个学院、56个学系和12个研究所;有超过十万名大学、硕士和博士毕业生;无论规模还是质量皆不断地在稳定中成长、进步、茁壮。相信在未来的岁月中,我们将更加努力,在教育和研究中,以更卓越的成绩展现在众人面前。